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RaçasQuando o lobo “se tornou” um cachorro?

Quando o lobo “se tornou” um cachorro?

O momento em que o lobo, que por muito tempo foi um dos superpredadores mais temidos do nosso planeta, se tornou o melhor amigo do homem, há muito é questionado no meio científico.

Como explicar que os lobos e os homens finalmente se aliaram? O cachorro realmente descende do lobo?

Descobertas científicas recentes sugerem que a domesticação do cão data muito mais longe do que pensávamos anteriormente.

O cachorro e o homem, uma história de amor muito antiga

A domesticação do cão está comumente localizada entre 10.000 e 15.000 anos atrás, ou seja, no crepúsculo do Paleolítico e no início do Neolítico.

Que seja dito, humanos e cães convivem há muito tempo e, de acordo com alguns pesquisadores, os primeiros cães domésticos poderiam até ter vivido ao lado de homens há mais de 30.000 anos (uma suposição ainda teórica por agora) .

Se ainda é muito difícil entender como e por que ocorreu a domesticação do cão, várias hipóteses já se mostram sólidas, inclusive a do oportunismo.

Na verdade, é provável que o homem e o lobo se aliaram para caçar juntos em uma relação ganha-ganha que trouxe mais jogo para todos.

Ao notar que o relacionamento com os humanos era benéfico para eles, os lobos teriam mudado gradualmente seu comportamento, o que teria um impacto direto em seu físico.

Também é bem possível que os lobos tenham sido domesticados à força , capturados por humanos e criados entre os humanos desde os primeiros dias de suas vidas.

Os lobos são de fato animais sociáveis, sempre em busca de uma matilha para proteger e servir, uma matilha que os humanos poderiam ter representado para os filhotes que cresciam ao lado deles.

Do lobo ao Labrador, o impacto físico da domesticação

Se nos perguntarmos como o lobo acabou se tornando amigo do homem, a questão de sua transformação física também está envolta em mistério, principalmente quando comparamos este nobre predador aos pequenos Bichons ou ao Pug.

Diversas hipóteses tentam explicar o fenômeno da domesticação que induz mudanças comportamentais e físicas, incluindo, mais recentemente, a da crista neural.

Uma modificação nas vias de migração das células da crista neural parece, de fato, estar na origem da transformação de lobos em cães.

grayscale photo of long coated dog looking out the window

crista neural é uma coleção de células-tronco embrionárias responsáveis pela criação da maioria das células do corpo (esqueleto, células do sistema nervoso, pigmentação, etc.).

Um defeito na produção e migração das células neurais estaria, portanto, na origem das mudanças morfológicas que transformaram o lobo em cão.

Na verdade, parece que esse defeito da crista neural também afeta a docilidade do cão , então é provável que os homens, 10.000 antes, tenham – natural e não intencionalmente – selecionado os lobos mais dóceis.

As seleções teriam, então, rapidamente originado cruzamentos entre animais com características genéticas comuns, ou seja, esse defeito da crista neural que lhes confere orelhas caídas, cauda mais curva, cor despigmentada e caráter mais flexível ( 1 ).

A domesticação de cães continua sendo um assunto cercado de mistérios, mesmo que saibamos que já existe há muito tempo.

No entanto, a maneira como a domesticação ocorreu e as mudanças físicas nos lobos que se tornaram cães ainda colocam muitas questões que a ciência espera responder um dia.

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